Senator John Kennedy Louisiana Er Folksy - og en lov?

Jonathan Ernst / Reuters

Sen. John Kennedy



WASHINGTON - Det gikk inn i time fem av den første dagen av høyesteretts -nominerte Amy Coney Barretts konfirmasjonshøringer - og energinivået i rommet var på vei ned - da John Kennedy, junior senator fra Louisiana, begynte å snakke .

Vi så alle på høringene for Justice Kavanaugh. Det var et freak -show! Kennedy ropte og påkalte Christine Blasey Fords vitnesbyrd og anklaget Kavanaugh for å ha overfalt henne. Det så ut som cantina bar -scenen ut av Stjerne krigen .



Kennedy advarte Barrett om at demokrater kan prøve å gjøre det samme mot henne. Før det er over, kan de kalle deg Rosemarys baby for alt jeg vet, sa han. Dagen etter spøkte han om hvor uvitende en voksen person må være for å være virkelig upartisk i alle spørsmål: Jeg er som Bluto i Dyrehus . Jeg er bare feit, full og dum. Jeg tror tyskerne er de som bombet Pearl Harbor. Klima forandringer? Var det ikke årsaken til den kalde krigen?

I senatet er Kennedy hovedsakelig nå kjent for å destillere tørt, komplekst eller til og med alvorlig alvorlig problemer ned til en minneverdig lydbit, som å si at å gi Equifax en IRS -kontrakt ville være som å 'gi Lindsay Lohan nøklene til minibaren. Han gjør det i praktisk talt alle intervjuer. Han fortalte en gang en dommer, bare fordi du har sett det Fetteren min Vinny kvalifiserer deg ikke til å være en føderal dommer. Han sa av den tidligere Trump -advokaten Michael Cohen Jesus elsker ham, men alle andre synes han er en idiot.

Men noen mennesker som kjente Kennedy fra politikk i Louisiana, sier politikeren de ser på TV, virker og høres annerledes ut enn personen de husker. De sier at han pleide å bære seg selv nærmere en Oxford-utdannet advokat, som han er, enn en kilde med folkelige duplikater.

Kennedys offentlige image kan noen ganger gå på gresskar-men faktisk er han et av de best utdannede medlemmene i senatet. Han tok magna cum laude fra Vanderbilt University. Han redigerte Virginia Law Review og ble valgt til Order of the Coif ved University of Virginia Law School. Han dro til England for å oppnå en sivilrettseksamen med førsteklasses utmerkelser fra Oxford. Som kasserer i Louisiana drev han statens økonomi i 17 år.

Det er en historie med politikere som ringer opp deres påvirkning for kameraene. George W. Bush snakket med en tykkere Texas -aksent enn foreldrene, og det ble bare tykkere etter at han kom inn i Det hvite hus.

Det er forhåndskjøring for det amerikanske senatet Kennedy, og det er etterløp for det amerikanske senatet Kennedy. '

Kennedy har vært i senatet i mindre enn fire år. Han har ikke et mektig komitéformannskap eller en presidentbane, og han er ikke en av de profilerte moderatene folk ser til i stramme stemmer. Men med sin tykke sørlige dragning, sin dårlige oppførsel og sine minneverdige enliners har han blitt en av de mest siterte politikerne i Washington, noe som gir ham en høyere profil enn mange av hans jevnaldrende.

HuffPost beskrev ham som den folkeligste mannen i senatet, og han inspirerte a overraskende vanskelig quiz med tittelen Hvem sa det: Senator John Kennedy eller Foghorn Leghorn? Nyheter viser at han er glad i ham, og journalister søker ham for å gi en rask setning eller litt visdom for å krydre artiklene sine.

Jeg trengte et sitat for historien min, sa en journalist fra Capitol Hill en gang til kolleger i senatskjelleren. Og hva vet du? Jeg satte en nikkel i John Kennedy og det kom et sitat.

Det er ikke bare narringene. Kennedy har skåret ut en nisje som den twangy outsideren som uttrykker misnøye med Beltway dysfunksjon. Dette er Washington, DC. Politikk er i alles blod, omtrent som herpes, han sa . Han beskrev senatet som å løpe rundt som en haug med frittgående kyllinger. Da en budsjettreduksjon truet med å legge ned regjeringen klaget han at landet vårt ble grunnlagt av genier, men det blir drevet av idioter.

Hvis Kennedys person til tider kan virke større enn livet, er det de som sier at det er akkurat det.

Han har alltid hatt en slags aksent. Men det var aldri den gode gamle gutten, cornpone, Foghorn Leghorn-typen person som han har nå, sa Bob Mann, en kommunikasjonsprofessor på LSU og tidligere operatør i Demokratisk partipolitikk i Louisiana.

Mann sa at endringen fant sted i 2016, mens Kennedy med suksess løp for senatet. Det er forhåndskjøring for det amerikanske senatet Kennedy, og det er etterløp for det amerikanske senatet Kennedy. Det er to helt forskjellige mennesker, sa han.

Kennedy hadde alltid en evne til det som ville gi et godt sitat, sa Jan Moller, en tidligere politisk reporter for New Orleans Times-Picayune som nå er administrerende direktør for Louisiana Budget Project. Men Moller sier at han definitivt har sett en endring fra Baton Rouge Kennedy til Washington, DC, Kennedy.

Han var alltid siterbar, men ikke cornpone, sa han. Det er samme DNA, det er bare et annet stadium.

I lang tid var Kennedy en demokrat. Han løp først for senatet som den mest progressive utfordreren på det demokratiske feltet i 2004. Han støttet John Kerry over George Bush og rekket mot politikere som raider sosial trygghet for å finansiere skattelettelser for millionærer.

Han byttet parti i 2007 og prøvde seg på et senatsete som republikaner i 2008, og tapte mot den demokratiske sittende Mary Landrieu. I 2016 løp han igjen og stemplet seg selv som en populistisk outsider. Med hjelp fra Donald Trump , vant han løpet med 20 poeng.

Trey Ourso, en demokratisk kampanjeveteran, sa at han ser en helt annen John Kennedy nå enn han husker fra da de var i samme parti.

Jeg husker ikke at han var slik, sa Ourso. Jeg husker bare ikke at han var så over-the-top med alle de skandaløse lydbitene han legger ut der ute i disse dager. Jeg antar at han må øve dem eller ha en bok med dem.

Han har kanskje ikke en bok, men Kennedy får god kjørelengde ut av linjene sine. Han har gjenbrukt vitsen om politikk som herpes flere ganger til forskjellige journalister. Han sa at han heller ville drikke ugressdrepende enn å støtte automatiske skatteøkninger. Men han sa også at han heller ville drikke ugressdrepende enn å støtte Obamacare eller bli med i Washington insiders club. The Baton Rouge Advocate sporet den linjen tilbake til Kennedys dager som statskasserer.



Erin Scott / Reuters

Kennedy og hans allierte erkjenner endringene, men sier at de er estetiske, innerst inne er han den samme som han alltid har vært - det handler om å slå ting opp for kameraene, slik de fleste gode politikere gjør.

Roy Fletcher, en legendarisk republikansk mediekonsulent som håndterte fire av Kennedys tidligere kampanjer, avviser karakteristikken av Kennedy som en kameleon. Fletcher hevder at Kennedy var en fiskalkonservativ selv da han var demokrat, og den ene gangen han forvillet seg utenfor komfortsonen var løpet i 2004 da Kennedy sto overfor et overfylt demokratisk felt og måtte løpe til venstre for å skille seg ut. Det fungerte ikke, og ifølge Fletcher likte Kennedy ikke opplevelsen. For å være seg selv måtte han være republikaner. Så han byttet, sa Fletcher. Jeg påstår at han alltid var republikaner, han visste det bare ikke.

Kennedys tale var tidligere flatere og hadde en raskere kadence. Han hørtes mye ut som sin gamle sjef, tidligere Louisiana -guvernør Buddy Roemer. Dette hindret Kennedys innsats for å skille seg ut, sa Fletcher, så han senket talen til et roligere tempo og ga ham en tydelig vokalstil.

Det hjalp John enormt, sa Fletcher. Plutselig fant folk ham mye mer engasjerende. De hadde ikke den avskyelige 'oh, det er Roemer' reaksjonen. '

Du kan lett se forskjellen. De som ønsker å sammenligne, kan se gamle videodebatt eller gå til Louisianas regjerings nettsted og se arkiverte møter i State Bond Commission (BuzzFeed News kan ikke med god samvittighet anbefale å gjøre dette fordi disse budsjettmøtene er ekstremt tørre).

På sin side insisterer Kennedy på at han ikke har endret seg. Han sa at han alltid har brukt den nå berømte talemåten hans i daglig tale fordi det hjelper med å få frem meningen hans.

Det har alltid vært min tilnærming. Jeg snakker rett og prøver å svare på spørsmålet, sa han til BuzzFeed News. Det amerikanske folket er opptatt. De leser ikke Aristoteles hver dag. De har ikke tid, de tjener til livets opphold. De fanger litt av nyhetene her og litt av nyhetene der, og jeg prøver å svare på spørsmålene og ikke gjøre noe komplisert som er ganske enkelt, slik at de kan forstå hva min posisjon er. Det er noe jeg alltid har gjort.

Paul Stephan er professor ved Law School ved University of Virginia nå, men på 70 -tallet var han en klassekamerat til Kennedy der. De to fungerte som utøvende redaktører av Virginia Law Review. Han sa at Kennedy alltid hadde tenkt på offentlig tjeneste, selv om han var mer oppringt tilbake på den tiden. Johns offentlige personlighet har endret seg over tid. Eller kanskje det var akkurat da vi var studenter, han bare ikke trengte en offentlig personlighet, sa Stephan.

Han sa at Kennedy fortsatt er den samme personen som han kjente for alle år siden, jeg har den største respekt for ham.

Nøkkelen til å forstå Kennedys evolusjon kan være å se på Louisiana selv. Han har vært demokrat og republikaner, intellektuell og vanlig mann, men skiftene hans har alltid vært i lås med holdningene til hjemstaten.

Jeg tror John Kennedys karriere gjenspeiler endringene i politikken i Louisiana, sa mangeårig demokratisk strateg og innfødt i Louisiana James Carville.

Da demokratene hadde kontroll, var Kennedy en demokrat. Partibytte hans skjedde i 2007, akkurat som republikanerne var i ferd med å feie kontroll over hele Sør. Da Louisiana gikk fullstendig på MAGA, gjorde Kennedy det også.

Louisiana gikk fra populistisk demokrat til sterkt dyprød republikaner på føderalt nivå, og John Kennedy har vært alle disse, sa Moller. Han har vært alt Louisiana har gjort de siste 30 årene.

Det har vist seg å være en vellykket strategi. Han er en god politiker. Han har aldri vært en god politiker, sa Mann. Han har bare vært flink på en helt annen måte med en helt annen persona.

Kennedy har stort sett unngått å rocke båten. Hans uttalelser kritiserer alltid Washington generelt, men sjelden, om noen gang, hans egen partiledelse.

Til tider er det tydeligvis ingen overbevisning bak omgangskretsene. I en scrum under DACA -debatten i 2018 avviste han tendensen i kongressen til at alle skulle grave i hælene i stedet for å være åpne for kompromisser. Sekunder senere, som svar på det aller neste spørsmålet, sa han at han ikke ville stemme på noen DACA -avtale som ikke oppfyller forutsetningene hans. Han nektet å gå tilbake til en topartsregning som ville ha redusert premier på Obamacare -markedene, og sa å støtte opp markedene er som å sette maling på råtnende tre.

Etter å ha funnet sin nisje, hadde Kennedy cruiset langs stort sett kontroversfritt til desember i fjor. Trumps omgang med Ukraina hadde fortært kongressen, og huset var på vei til å anklager ham. Kennedy sjokkerte mange av hans kolleger ved å fremme en russisk-støttet konspirasjon som Ukraina blandet seg inn i presidentvalget i 2016 for å prøve å få Hillary Clinton valgt.

Dette fløy i møte med funnene fra det amerikanske etterretningssamfunnet, som bestemte at Russland hadde blandet seg inn for å hjelpe Trump med å vinne. Men Kennedy omfavnet en motfortelling som vokste ut av forum for høyre konspirasjonsteori på internett og sa at Ukraina blandet seg med å kaste løpet til Clinton. Andre republikanere i senatet avviste denne teorien. De gjorde ikke (forstyrre), det var russerne, jeg er 1000% trygg, sa senator Lindsey Graham . Senator Mitt Romney sa at det er en stor forskjell mellom å håpe én kandidat vinner og bli involvert i måten Russland gjorde. En reporter foreslo at Romney skulle fortelle det til Kennedy, som var det står rett bak ham .

Overfor media og offentlig tilbakeslag spilte Kennedy dumt. I et intervju med NBC , sa han at han ikke deltok på en orientering fra senatet der etterretningstjenestemenn sa at en russisk propagandakampanje drev forsøkene på å ramme Ukraina for valginnblanding. Da tidligere direktør for Nasjonalt sikkerhetsråd Fiona Hill advarte om at historien i Ukraina var russisk desinformasjon, sa Kennedy at hun har rett til sin mening.

Kennedy trakk seg gjennom. Trump ble frikjent i senatet og Kennedy solgte seg selv som en av Trumps hovedforsvarere. Han har vendt tilbake til sin medierolle som en fornuftsstemme som ristet på hodet på begge sider, mens han også dukket opp sammen med Trump kl brølende, hyperpartisanske stevner som den der han sa om husets høyttaler Nancy Pelosi, mener jeg ikke respektløshet, men det må være kjipt å være så dum.

I en alder av 68 år kan det hende at Kennedy ikke har flere tiår å bruke på å flytte opp på ansiennitetsstigen til en mektig komitépost. Det er usannsynlig at han blir en fremtredende kandidat for presidenten. Men han har funnet sin egen måte å ha stor innflytelse på. Han har et varemerke for sin folkelighet. Det har gitt ham et unikt salgsforslag, sa Fletcher.

Det har fungert vakkert. Kennedy får stå ved siden av presidenten på stevner, og deretter spille visdomsstemmen over det hele på TV. Han blir Amerikas folkeligste senator, en av de mest siterte menneskene i Capitol, som i Washington er sin egen makt.